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Eli Whitney

Eli Whitney

Eli Whitney nació en Westboro, Massachusetts, el 8 de diciembre de 1765. En su adolescencia, desarrolló una tienda en la granja de su padre donde producía clavos y otros artículos pequeños difíciles de conseguir durante la Revolución Americana. Entró en Yale cuando tenía veinte años y se licenció en 1792.Luego, Eli Whitney fue a Georgia con la esperanza de encontrar empleo como tutor. La producción de algodón no era, por tanto, económicamente viable en el Sur. En una carta a su padre el 11 de septiembre de 1793, Whitney describió el proceso que condujo a su invento más famoso:

En unos diez días hice un pequeño modelo, por el que me ofrecieron, si me rendía y tenía el título, Cien Guineas. Concluí renunciar a mi escuela y centrar mi atención en perfeccionar la Máquina. Hice uno antes de irme, que requirió el trabajo de un hombre para girarlo y con el cual un hombre limpiará diez veces más algodón que puede de cualquier otra manera antes conocida y también lo limpiará mucho mejor que en el modo habitual. Esta máquina se puede hacer girar con agua o con un caballo, con la mayor facilidad, y un hombre y un caballo harán más de cincuenta hombres con las máquinas antiguas. Hace que la mano de obra sea cincuenta veces menor, sin sacar a ninguna clase de Gente del negocio.

Whitney había ideado una desmotadora de algodón (abreviatura de motor), que separaba mecánicamente la semilla de la fibra. Esta mejora alteró la economía del Sur al hacer rentable la producción y el procesamiento de algodón. Whitney formó una sociedad con Phineas Miller, el capataz de la Sra. Greene (y más tarde su esposo). Se otorgó una patente para la máquina en 1794, pero el concepto era simple y fácil de imitar. Como resultado, las versiones pirateadas de la ginebra eran comunes y no le proporcionaban ingresos. Los intentos de hacer valer sus derechos de patente en los tribunales fueron costosos e improductivos. Decepcionada y amargada, Whitney regresó a Nueva Inglaterra en 1798 y durante ese año ganó un contrato del gobierno federal para la producción de 10,000 mosquetes militares. La clave de su oferta ganadora fue el desarrollo de un proceso confiable para fabricar piezas intercambiables del mecanismo de disparo. Llamó a esto su "sistema de uniformidad". La inspiración provino de las técnicas que Whitney había desarrollado en la fabricación de su desmotadora de algodón. El objetivo de la estrategia de Whitney era que las máquinas produjeran partes, cada una de las cuales tenía una tolerancia lo suficientemente ajustada como para poder usarse con otras partes para ensamblar un producto completo. sin mano de obra para limar y encajar. El proceso fue más fácil de describir que de ejecutar, y los funcionarios del gobierno a cargo del contrato de Whitney se vieron obligados a esperar hasta 1809 para la entrega final del mosquete número 10,000, a pesar de una estipulación en el contrato para la entrega en 1800. Entendieron correctamente que esto El proceso sería crítico para la necesidad de Estados Unidos de defenderse. Algunos de los aspectos del "sistema de uniformidad" de Whitney pueden haber existido antes y él pudo haber sido consciente de algunos procesos franceses antes de diseñar el suyo. Sin embargo, reunió muchas ideas y avanzó en la aceptación de sus conceptos de fabricación. La estandarización de piezas intercambiables fue una contribución importante al desarrollo de la industria estadounidense. Whitney murió en New Haven, Connecticut, el 8 de enero de 1825.

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