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Ferdinand Foch

Ferdinand Foch

Ferdinand Foch, hijo de un funcionario, nació en Tarbes en 1851. Tras luchar en la guerra franco-prusiana (1870-71) se convirtió en especialista en artillería del Estado Mayor francés. Entre 1907 y 1911 Foch fue comandante de la Ecole de Guerre.

Al estallar la Primera Guerra Mundial, Foch utilizó parte del Segundo ejército francés para bloquear el avance alemán sobre Nancy. Ascendido a comandante del Noveno Ejército, dirigió el contraataque francés en el Marne. Su éxito lo llevó a una mayor promoción y en octubre fue puesto a cargo del ejército francés del norte en el frente occidental. Ocupó este puesto durante la Batalla del Somme en el verano de 1916. Cuando Robert Nivelle reemplazó a Joseph Joffre como Comandante en Jefe del Ejército Francés, Foch fue llamado al Cuartel General del Ejército.

En 1918, durante la ofensiva de primavera alemana, Foch fue ascendido a comandante supremo aliado en el frente occidental. A pesar de chocar con el general John Pershing por el despliegue de las fuerzas estadounidenses, Foch logró que su papel como coordinador aliado fuera un éxito. Por lo tanto, Foch recibió el crédito de haber sido el autor intelectual de la victoria sobre Alemania.

Foch encabezó las negociaciones del Armisticio y desempeñó un papel importante en la Conferencia de Paz de París. Foch consideró que era vitalmente importante que los términos hicieran imposible la recuperación militar alemana. Ferdinand Foch murió en 1929.


Por qué la Primera Guerra Mundial terminó con un armisticio en lugar de una rendición

Un oficial médico estadounidense, Stanhope Bayne-Jones, de repente pudo escuchar el agua goteando de un arbusto junto a él. & # x201CI Parecía misterioso, extraño, increíble & # x201D, lo recordó más tarde, según un relato en el sitio web de la Biblioteca Nacional de Medicina de EE. UU. & # x201C Todos los hombres sabían lo que significaba el silencio, pero nadie gritó ni tiró el sombrero al aire. & # x201D La realidad tardó horas en asimilar. La Primera Guerra Mundial & # x2014, el conflicto más sangriento hasta ahora en la historia de la humanidad, con más de 8,5 millones de bajas militares & # x2014 finalmente habían terminado.

Pero la guerra terminó con un armisticio, un acuerdo en el que ambas partes acuerdan dejar de luchar, en lugar de rendirse. Para ambos bandos, un armisticio era la forma más rápida de poner fin a la guerra y apostar por la miseria y la carnicería.

En noviembre de 1918, tanto los aliados como las potencias centrales, que se habían estado golpeando mutuamente durante cuatro años, estaban prácticamente sin combustible. Las ofensivas alemanas de ese año habían sido derrotadas con un gran número de bajas y, a finales del verano y el otoño, las fuerzas británicas, francesas y estadounidenses las habían rechazado constantemente. Con Estados Unidos capaz de enviar más y más tropas frescas al combate, los alemanes fueron superados. A medida que los aliados de Alemania y # x2019 también se derrumbaron a su alrededor, el resultado de la guerra y # x2019 parecía claro.

Soldados celebrando el armisticio de la Primera Guerra Mundial en noviembre de 1918.

Time Life Pictures / US Army Signal Corps / The LIFE Picture Collection / Getty Images

Aun así, ambos lados estaban listos para que la carnicería se detuviera. & # x201C Una invasión de Alemania habría requerido demasiado en términos de moral, logística y recursos, & # x201D explica Guy Cuthbertson de Liverpool Hope University y autor de Paz al fin: un retrato del día del armisticio, 11 de noviembre de 1918. Más allá de eso, & # x201C, ¿dónde terminaría? Berlín está muy lejos de Francia. & # X201D En cambio, & # x201C Era necesario poner fin a la guerra lo antes posible siempre que los Aliados pudieran lograr la paz con la victoria. & # X201D

La situación política y militar de Alemania fue lo suficientemente débil como para que los alemanes temieran ser conquistados, dice Cuthbertson. & # x201C Alemania sufría de hambre, & # x201D, dice, y la situación empeora & # x201C cada hora & # x201D.


Mariscal Ferdinand Foch

Ferdinand Foch se convirtió en comandante supremo de las fuerzas aliadas en la Primera Guerra Mundial. Foch, junto con Joseph Joffre y Philippe Pétain, se convirtió en uno de los tres oficiales militares franceses más destacados de la guerra.

Ferdinand Foch

Ferdinand Foch nació en 1851 en Tarbes en los Altos Pirineos. Foch luchó en la guerra franco-prusiana de 1870-71 y se convirtió en un especialista en artillería. En 1907, fue nombrado director de la École de Guerre, cargo que ocupó hasta 1911.

Cuando estalló la guerra en agosto de 1914, Foch comandó el Segundo Ejército francés. Este ejército detuvo el avance alemán sobre Nancy. Como resultado de este éxito, Foch recibió el mando del Noveno Ejército francés que luchó en la Batalla del Marne, la batalla que detuvo el avance alemán en París. Después de esta batalla, sirvió en Flandes y se convirtió en comandante del Grupo de Ejércitos Francés que luchó en la Batalla del Somme.

En 1916, se retiró pero volvió al servicio en mayo de 1917, cuando fue nombrado jefe de personal del mariscal Pétain. Hasta cierto punto, Pétain llevaba cierto equipaje, ya que había sido reemplazado por Joffre en Verdun y reemplazado por Nivelle. Aquellos en una posición de poder en el ejército aliado creían que Foch ofrecía un potencial de liderazgo más dinámico que Pétain. En abril de 1918, Foch fue nombrado generalísimo supremo de las fuerzas aliadas en el frente occidental, una posición que le dio el mando supremo sobre todas las fuerzas aliadas en el frente occidental. En julio de 1918, Foch puso en marcha una exitosa contraofensiva contra los alemanes a lo largo del río Marne. En agosto de 1918, Foch siguió esto con una serie de operaciones que llevaron a los alemanes a buscar un armisticio en noviembre de 1918. Por esta razón, a Foch se le atribuyó el mérito de haber planeado la victoria sobre Alemania.

Foch luego jugó un papel destacado en el período previo al Tratado de Versalles, durante el cual trató de hacer que Georges Clemenceau imponga términos mucho más duros a los alemanes para que los alemanes nunca más pudieran representar otra amenaza militar para Europa. Tras la firma del tratado, Foch se retiró de la vida pública.

Su estatura en la historia militar francesa estaba asegurada. Foch es el único comandante militar francés que ha sido nombrado mariscal de campo honorario en el ejército británico y su posición se aseguró colocando una estatua de él en el centro de Londres.


Información de Ferdinand Foch


Lugar de nacimiento: Tarbes, Francia
Lugar de muerte: París, Francia
Lealtad: Francia
Servicio / rama: Ejército francés
Años de servicio: 1871-1923
Rango: Marchal de France
Batallas / guerras: Batalla de las fronteras,
Ofensiva de primavera,
Ofensiva Mosa-Argonne
Premios: Mariscal de Francia (1918)
Mariscal de campo británico (1919)
Mariscal de Polonia (1920)
Gran Cruz de la Legión de Honor
M daille militaire
Croix de guerre 1914-1918
Orden de mérito (Reino Unido)
Virtuti Militari (primera clase)
Medalla de servicio distinguido (EE. UU.)

Ferdinand Foch (OM GCB (2 de octubre de 1851 - 20 de marzo de 1929) fue un soldado francés, teórico militar y escritor al que se le atribuye la posesión de "la mente más original y sutil del ejército francés" a principios del siglo XX. Se desempeñó como general en el ejército francés durante la Primera Guerra Mundial y fue nombrado Mariscal de Francia en su último año: 1918. Poco después del inicio de la Ofensiva de Primavera, el último intento de Alemania de ganar la guerra, Foch fue elegido comandante supremo de los ejércitos aliados, una posición que mantuvo hasta el 11 de noviembre de 1918, cuando aceptó la solicitud alemana de armisticio, y en 1923 fue nombrado mariscal de Polonia.

Abogó por términos de paz que harían que Alemania no pudiera volver a representar una amenaza para Francia. Sus palabras después del Tratado de Versalles, "Esto no es una paz. Es un armisticio por veinte años" probarían que la Segunda Guerra Mundial profética comenzó veinte años y sesenta y cinco días después.

Foch nació en Tarbes, Hautes-Pyr n es, hijo de un funcionario de Comminges. Asistió a la escuela en Tarbes, Rodez y al Colegio de los Jesuitas en St. Etienne. Su hermano fue más tarde jesuita y esto inicialmente pudo haber obstaculizado el ascenso de Foch en las filas del ejército francés (ya que el gobierno republicano de Francia era anticlerical).

Foch se alistó en el 4º Regimiento de Infantería francés, en 1870, durante la guerra franco-prusiana, y decidió permanecer en el ejército después de la guerra. En 1871, Foch ingresó en la x cole Polytechnique y recibió su comisión como Teniente en el Regimiento de Artillería 24, en 1873, a pesar de no tener tiempo para completar su curso debido a la escasez de oficiales subalternos. Ascendió de rango, alcanzando finalmente el rango de Capitán antes de ingresar al Staff College en 1885. En 1895, iba a regresar al College como instructor y es por su trabajo aquí que más tarde fue aclamado como "el más original pensador militar de su generación ”. Recurriendo a la historia en busca de inspiración, Foch se hizo conocido por sus análisis críticos de las campañas franco-prusiana y napoleónica y de su relevancia para la búsqueda de operaciones militares en el nuevo siglo. Su reexamen de la dolorosa derrota de Francia en 1870 fue uno de los primeros de su tipo.

En su carrera como instructor, Foch despertó un renovado interés en la historia militar francesa, inspiró confianza en una nueva clase de oficiales franceses y provocó "la regeneración intelectual y moral del ejército francés". Su pensamiento sobre la doctrina militar fue moldeado por la creencia inquebrantable, poco común en ese momento, de que "la voluntad de conquistar es la primera condición de la victoria". Las colecciones de sus conferencias, que reintrodujeron el concepto de ofensiva en la teoría militar francesa, se publicaron en los volúmenes "Des Principes de la Guerre" ("Sobre los principios de la guerra") en 1903 y "De la Conduite de la Guerre". ("Sobre la conducción de la guerra") en 1904. Lamentablemente, mientras Foch aconsejó "calificación y discernimiento" en la estrategia militar y advirtió que "la imprudencia en el ataque podría conducir a pérdidas prohibitivas y al fracaso final", sus conceptos, distorsionados e incomprendidos por los contemporáneos , se asoció con las doctrinas ofensivas perversas (l'offensive x outrance) de sus sucesores. Para pesar de Foch, el culto a la ofensiva llegó a dominar los círculos militares, y los libros de Foch incluso fueron citados en el desarrollo del Plan XVII, la desastrosa estrategia francesa para la guerra con Alemania que llevó a Francia tan cerca de la ruina en 1914.

Foch continuó su inicialmente lento ascenso a través de las filas, siendo ascendido a teniente coronel en 1898. A partir de entonces, su carrera se aceleró y regresó al mando en 1901, cuando fue destinado a un regimiento. Fue ascendido a Coronel en 1903, luego a General de Brigada (General de Brigade) en 1907, regresando a la Escuela Superior como Comandante de 1907-1911. En 1911 fue ascendido a General de División (General de División) y luego a Teniente General (General de Cuerpo de Ejército) en 1913, asumiendo el mando del XX Cuerpo en Nancy.

Foto - Foch con General Pershing (c. 1918).

Al estallar la guerra, Foch estaba al mando del XX Cuerpo, parte del Segundo Ejército del General de Castelnau. El 14 de agosto, el cuerpo avanzó hacia la línea Sarrebourg-Morhange, sufriendo numerosas bajas en la Batalla de las Fronteras. La derrota del XV Cuerpo a su derecha obligó a Foch a retirarse. Foch se desenvolvió bien, cubriendo la retirada a Nancy y Charmes Gap, antes de lanzar un contraataque que impidió a los alemanes cruzar el Meurthe.

Luego fue seleccionado para comandar el Noveno Ejército recién formado, que debía comandar durante la Primera Batalla del Marne y la Carrera hacia el Mar. Con su Jefe de Estado Mayor Maxime Weygand, Foch logró hacer esto mientras todo el ejército francés estaba en plena retirada. Solo una semana después de tomar el mando del 9º Ejército, se vio obligado a luchar contra una serie de acciones defensivas para evitar un avance alemán. Fue entonces cuando pronunció las famosas palabras: "Presionado a mi derecha. Mi centro está cediendo. Imposible de maniobrar. Situación excelente. Ataco". Su contraataque fue una implementación de las teorías que había desarrollado durante sus días en la universidad y logró detener el avance alemán. Foch recibió más refuerzos del Quinto Ejército y, tras otro ataque a sus fuerzas, volvió a contraatacar en el Marne. Los alemanes se atrincheraron antes de retirarse finalmente. El 12 de septiembre Foch recuperó Marne en Chxölons y liberó la ciudad. La gente de Chxölons recibió como un héroe al hombre que se cree que fue fundamental para detener la gran retirada y estabilizar la posición aliada. Al recibir las gracias del obispo de Chxölons, Foch respondió piadosamente: "non nobis, Domine, non nobis, sed nomini tuo da gloriam". (No a nosotros, oh Señor, no a nosotros, sino a tu nombre da gloria, Salmo 115: 1)

Los éxitos de Foch le valieron un nuevo ascenso, el 4 de octubre, cuando fue nombrado comandante en jefe adjunto con la responsabilidad de coordinar las actividades de los ejércitos del norte de Francia y de servir de enlace con las fuerzas británicas. Esta fue una cita clave ya que la llamada "Carrera hacia el mar" estaba en marcha. Joffre también había querido nombrar a Foch como su sucesor "en caso de accidente", para asegurarse de que el trabajo no se le diera a Galli ni, pero el gobierno francés no estuvo de acuerdo con esto. Cuando los alemanes atacaron el 13 de octubre, fracasaron por poco en romper las líneas británica y francesa. Lo intentaron de nuevo a finales de mes durante la Primera Batalla de Ypres, esta vez sufriendo terribles bajas. Foch había logrado nuevamente coordinar una defensa y ganar contra viento y marea. El 2 de diciembre de 1914, el rey Jorge V del Reino Unido lo nombró Caballero honorario de la Gran Cruz de la Orden del Baño. En 1915, sus responsabilidades cristalizaron ahora en el mando del Grupo de Ejércitos del Norte, dirigió la Ofensiva de Artois y, en 1916, la parte francesa de la Batalla del Somme. Fue fuertemente criticado por sus tácticas y las fuertes bajas que sufrieron los ejércitos aliados durante estas batallas, y en diciembre de 1916 fue destituido del mando por el general Joffre y enviado al mando en Italia. Joffre fue despedido días después.

Pocos meses después, después del fracaso del general Nivelle, el general Captain fue nombrado Jefe del Estado Mayor. Foch esperaba suceder a Captain en el mando del Grupo de Ejércitos Centro, pero este trabajo se le dio al general Fayolle. Al mes siguiente, el general Captain fue nombrado Comandante en Jefe en lugar de Nivelle, y Foch fue llamado y ascendido a Jefe del Estado Mayor.

El 26 de marzo de 1918, en la Conferencia de Doullens, Foch fue nombrado Comandante Supremo de los Ejércitos Aliados con el título de G n ralissime ("General supremo") con el trabajo de coordinar las actividades de los ejércitos aliados, formando un reserva común y usar estas divisiones para proteger la unión de los ejércitos francés y británico y tapar la brecha potencialmente fatal que habría seguido a un avance alemán en el sector del Quinto Ejército británico. A pesar de ser sorprendidos por la ofensiva alemana en el Chemin des Dames, los ejércitos aliados bajo el mando de Foch finalmente mantuvieron el avance de las fuerzas alemanas durante la gran Ofensiva de Primavera de 1918 y en la Segunda Batalla de Marne en julio de 1918. La célebre frase, " Lucharé frente a París, pelearé en París, pelearé detrás de París ", atribuido tanto a Foch como a Clemenceau, ilustró la determinación de la Generalísima de mantener intactos los ejércitos aliados, incluso a riesgo de perder la capital. El 6 de agosto de 1918, Foch fue nombrado mariscal de Francia.

Junto con el comandante británico, el mariscal de campo Haig, Foch planeó la Gran Ofensiva, que se inauguró el 26 de septiembre de 1918, lo que condujo a la derrota de Alemania. Después de la guerra, afirmó haber derrotado a Alemania fumando su pipa. Foch aceptó el cese de hostilidades alemán en noviembre, tras lo cual se negó a estrechar la mano del signatario alemán. El día del armisticio fue elegido miembro de la Académie des Sciences. Diez días después, fue elegido por unanimidad a la Académie franxaise. El 30 de noviembre de 1918 recibió la más alta condecoración portuguesa de la Orden de la Torre y la Espada, 1ª clase (Gran Cruz).

Foto - el, monumento, a, ferdinand, foch, en, el suyo, natal, Tarbes.

En enero de 1919, en la Conferencia de Paz de París, Foch presentó un memorando a los plenipotenciarios aliados en el que declaró:

En adelante, el Rin debería ser la frontera militar occidental de los países alemanes. En adelante, Alemania debería ser privada de toda entrada y terreno de reunión, es decir, de toda soberanía territorial en la margen izquierda del río, es decir, de todas las facilidades para invadir rápidamente, como en 1914, Bélgica, Luxemburgo, para llegar a la costa. del Mar del Norte y amenazando al Reino Unido, por rebasar las defensas naturales de Francia, el Rin, el Mosa, conquistar las Provincias del Norte y entrar en la zona parisina.

En un memorando posterior, Foch argumentó que los aliados deberían aprovechar al máximo su victoria debilitando permanentemente el poder alemán para evitar que ella vuelva a amenazar a Francia:

Lo que más teme el pueblo de Alemania es una reanudación de las hostilidades ya que, esta vez, Alemania sería el campo de batalla y el escenario de la consecuente devastación. Esto hace imposible que el gobierno alemán, aún inestable, rechace cualquier demanda de nuestra parte si está claramente formulada. La Entente, en su actual situación militar favorable, puede obtener la aceptación de las condiciones de paz que pueda proponer, siempre que se presenten sin demora. Todo lo que tiene que hacer es decidir cuáles serán.

Sin embargo, el primer ministro británico David Lloyd George y el presidente estadounidense Wilson se opusieron al destacamento de Renania de Alemania, pero aceptaron la ocupación militar aliada durante quince años, lo que Foch consideró insuficiente para proteger a Francia.

Foch consideró el Tratado de Versalles como "una capitulación, una traición" porque creía que solo la ocupación permanente de Renania otorgaría a Francia suficiente seguridad contra un resurgimiento de la agresión alemana. Mientras se firmaba el tratado, Foch dijo: "Esto no es paz. Es un armisticio durante 20 años".

Foto - tumba de Ferdinand Foch en Les Invalides.

Foch fue nombrado mariscal de campo británico en 1919 y, por sus consejos durante la guerra polaco-bolchevique de 1920, así como por su presión sobre Alemania durante el Gran Levantamiento de Polonia, fue galardonado con el título de mariscal de Polonia en 1923.

El 1 de noviembre de 1921, Foch estaba en Kansas City para participar en la ceremonia de inauguración del Liberty Memorial que se estaba construyendo allí. También estuvieron presentes ese día el teniente general barón Jacques de Bélgica, el almirante David Beatty de Gran Bretaña, el general Armando Díaz de Italia y el general John J. Pershing de los Estados Unidos. Uno de los principales oradores fue el vicepresidente Calvin Coolidge de Estados Unidos. En 1935 se agregaron al monumento bajorrelieves de Foch, Jacques, Díaz y Pershing del escultor Walker Hancock.

Foch murió el 20 de marzo de 1929 y fue enterrado en Les Invalides, junto a Napoleón y muchos otros soldados y oficiales franceses famosos.

Se colocó una estatua de Foch en el sitio del Armisticio de Compix gne cuando el área se convirtió en un monumento nacional. Esta estatua fue el único elemento que los alemanes dejaron sin tocar después de su derrota de Francia en junio de 1940. Tras la firma de la rendición de Francia el 21 de junio, los alemanes devastaron el área que rodea el vagón de ferrocarril en el que las rendiciones de 1918 y 1940 habían tomado lugar. La estatua se quedó en pie, para ver nada más que un páramo. El sitio del Armisticio fue restaurado por los prisioneros de guerra alemanes después de la Segunda Guerra Mundial, con sus memoriales y monumentos restaurados o reensamblados.

Foto - estatua, de, foch, cerca, victoria, estación de tren, londres, reino unido

Un crucero pesado y un portaaviones fueron nombrados en su honor, así como un distrito temprano de Gdynia, Polonia. Este último, sin embargo, fue rebautizado por el gobierno comunista después de la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, una de las principales avenidas de la ciudad de Bydgoszcz, ubicada entonces en el corredor polaco, lleva su nombre como muestra de gratitud por hacer campaña por una Polonia independiente. Avenue Foch, una calle de París, lleva su nombre. Varias otras calles han sido nombradas en su honor en Lyon, Krakx w, Chrzanx w, Grenoble, Quito, Beirut, Nueva Orleans, Lovaina, Cambridge, Williston Park, Milltown y Foch Road en Singapur. Fochville en Sudáfrica también fue nombrado en su honor. Una estatua de Foch se encuentra cerca de la estación Victoria en Londres. Foch también tiene un cultivar de uva que lleva su nombre.

Knight - 9 de julio de 1892
Oficial - 11 de julio de 1908
Comandante - 31 de diciembre de 1913
Gran Oficial - 18 de septiembre de 1914
Grand Cross - 8 de octubre de 1915.

Knight - 9 de julio de 1892
Oficial - 11 de julio de 1908
Comandante - 31 de diciembre de 1913
Gran Oficial - 18 de septiembre de 1914
Grand Cross - 8 de octubre de 1915.

Medaille Militaire - 21 de diciembre de 1916.
Croix de Guerre 1914-1918
Medalla conmemorativa de la guerra 1870-1871
Oficial de Instrucción Pública.

Orden del Mérito (Reino Unido)
Caballero de la Gran Cruz de la Orden del Baño (Reino Unido)
Orden de servicio distinguido (Reino Unido)
Orden del Águila Blanca (Polonia) (15 de abril de 1923)
Gran Cruz de la Orden de Virtuti Militari (15 de abril de 1923, Polonia)
Gran Cruz de la Orden de Polonia Restituta (Polonia)
Gran Cruz de la Orden de Leopoldo (Bélgica)
Gran Cruz de la Orden de Ouissam Alaouite (Marruecos)
Medalla por servicios distinguidos (Estados Unidos)
Orden de Lāčplēsis de 3a clase (Letonia)
Orden de San Jorge de Segunda Clase (1916, Imperio Ruso)

Foch recibió el título de Doctor honoris causa de la Universidad Jagellónica de Cracovia en 1918.

Les Principes de la guerre. Conf rences faites x l'Ecole sup rieure de guerre (Sobre los principios de la guerra), Berger-Levrault, (1903)
La Conduite de la guerre (Sobre la conducción de la guerra), Berger-Levrault, 1905
M moire pour servir x l'histoire de la guerre 1914-1918 (Las memorias del mariscal Foch, póstumo), Plon, 1931.
Porte, R my y F Cochet. Ferdinand Foch, 1851-1929: Apprenez x Penser: Actes Du Colloque International, x cole Militaire, París, 6-7 de noviembre de 2008. París: Soteca, 2010. ISBN 9782916385433

Doughty, Robert A. Pyrrhic Victory: estrategia y operaciones francesas en la Gran Guerra (Harvard U.P.2005)
Greenhalgh, Elizabeth. "Comando en una guerra de coalición: reevaluación del mariscal Ferdinand Foch" Historia y civilización francesa. Artículos del Seminario George Rud . Volumen 2 (2009) págs. 91-100 en línea
Neiberg, Michael S. Foch: Supreme Allied Commander in the Great War (Brassey’s Inc., 2003), breve biografía popular

Maniobras del ejército de 1912
Línea Foch
Marshal Foch Profesor de literatura francesa, cátedra en la Universidad de Oxford establecida en honor a Foch en 1918

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Teórico militar

Después de pasar por varios puestos durante la próxima década, Foch fue invitado a regresar a la Ècole Supérieure de Guerre como instructor. En sus conferencias, se convirtió en uno de los primeros en analizar a fondo las operaciones durante las guerras napoleónica y franco-prusiana. Foch, reconocido como "el pensador militar más original de su generación" en Francia, fue ascendido a teniente coronel en 1898. Sus conferencias se publicaron más tarde como Sobre los principios de la guerra (1903) y Sobre la conducción de la guerra (1904).

Aunque sus enseñanzas abogaban por ofensivas y ataques bien desarrollados, luego fueron malinterpretadas y utilizadas para apoyar a quienes creían en el culto de la ofensiva durante los primeros días de la Primera Guerra Mundial. Foch permaneció en la universidad hasta 1900, cuando se vieron las maquinaciones políticas. lo obligó a regresar a un regimiento de línea. Ascendido a coronel en 1903, Foch se convirtió en jefe de personal del V Cuerpo dos años más tarde. En 1907, Foch fue elevado a general de brigada y, después de un breve servicio en el Estado Mayor del Ministerio de Guerra, regresó a la Ècole Supérieure de Guerre como comandante.

Permaneciendo en la escuela durante cuatro años, recibió un ascenso a mayor general en 1911 y teniente general dos años después. Esta última promoción le trajo el mando del XX Cuerpo que estaba estacionado en Nancy. Foch estaba en este puesto cuando comenzó la Primera Guerra Mundial en agosto de 1914. Parte del Segundo Ejército del General Vicomte de Curières de Castelnau, el XX Cuerpo participó en la Batalla de las Fronteras. Con un buen desempeño a pesar de la derrota francesa, Foch fue seleccionado por el Comandante en Jefe francés, el general Joseph Joffre, para dirigir el Noveno Ejército recién formado.


La caída de 1918

Es Otoño de nuevo en La Belle France: The Fall of 1918:

En medio de los escombros de las carreteras del norte de Francia, juegan los reflectores. Tres limusinas se infiltran en el destello del resplandor brillante y, a medida que se acercan, se ven banderas blancas ondeando en sus cuerpos. Adentro están los alemanes, alemanes de mirada enfadada, que buscan un armisticio.
Los intrusos en el suelo de Francia son recibidos con una consideración cortés.

Los oficiales franceses los reciben, sonríen dulcemente, entran en sus autos y los guían por las carreteras oscuras hasta llegar al castillo de Frankfort. Está en el bosque profundo de Compiègne, y aquí se hace una parada para pasar la noche.

Los alemanes roncan fuerte. No dejan que la derrota les preocupe.

Al día siguiente todo el motor a Senlis, donde, en un vagón de tren, se sienta el mismo oficial que estaba en la capitulación de Sedan, ahora un hombre canoso. Es el generalísimo en jefe de los ejércitos aliados.

Los alemanes entran en el coche con el sombrero en la mano y él se levanta para recibirlos.

Su voz es tensa, tranquila, clara.

"¿Qué desean, señores?"

"Hemos venido, mariscal, para arreglar las condiciones de un armisticio", dijo uno de ellos. “Aceptamos los catorce puntos del presidente Wilson. Alemania está derrotada ".

No sabemos lo que dijo el valiente mariscal de campo, pero imaginamos que fue algo como esto:

“Los términos, señores, serán severos, debido a la manera bárbara en que su pueblo ha librado esta guerra. Son los siguientes: "

Luego les leyó el programa ya acordado por los aliados, y nunca más se había entregado un ultimátum aplastante a una potencia vencida.

El mariscal de ojos penetrantes no tenía ningún tono de burla o de sobrecogedor triunfo en su voz mientras leía. Sin embargo, en su memoria, tenía la escena de otra rendición grabada de manera indeleble en su memoria: la de Sedan, cuando su Emperador fue humillado. Y, mientras seguía leyendo, el gran generalísimo de los ejércitos francés y aliado, sonreía, no con lascivia, sino con bondad, a los ojos imperturbables de los abatidos emisarios alemanes.

¿Qué tenía que ver el mariscal con el triunfo final?

Esto está bien expresado por las palabras del primer ministro Clemenceau, quien, cuando varios senadores se le acercaron con las palabras:

“Ustedes son el salvador de Francia”, respondió: “Señores, les agradezco. No merecí el honor que me has hecho. Permítanme decirles que me enorgullece mucho que hayan asociado mi nombre con el del mariscal Foch, ese gran soldado que, en las horas más oscuras, nunca dudó del destino de su país. Él ha inspirado a todos con coraje y le debemos una deuda infinita ".

¡TRES VECES TRES PARA EL GENERAL FOCH!

Es el hombre que nunca perdió su alegría a pesar del hecho de que los soldados de su país, sangrando y angustiados, han estado librando una guerra agotadora y luchando durante mucho tiempo contra terribles adversidades.

La firma de los términos del armisticio, presentados por los aliados, prácticamente puso fin a la guerra más grande en la historia de la raza humana, una guerra que trajo sufrimiento y miseria a la gente de todas las tierras: que costó $ 224,303,205,000 en tesoros, y casi 4.500.000 vidas.

El fin de las hostilidades, 1.556 días después del primer disparo, ofreció a la civilización la seguridad de que nunca más se amenazará a la gente con la esclavitud de un gobierno despóticamente autocrático.

Alegre cuando las cosas eran más negras, alegre cuando los acontecimientos eran más brillantes, que la historia registre con verdadero significado, que aquí, al menos, ha habido un soldado que es la personificación viviente de esa antigua doctrina:

“Cuando las cosas se ven más oscuras: ¡SONRÍE! ¡SONRISA! ¡SONRISA!"

Charles H. L. Johnston, Famosos generales de la Gran Guerra que dejaron que los Estados Unidos y sus aliados obtengan una gloriosa victoria, Boston: The Page Company, 1919, págs. 87-108.


Ferdinand Foch - Historia

En 1917, un alto funcionario alemán se burló del poderío estadounidense: "Estados Unidos desde un punto de vista militar no significa nada, y de nuevo nada, y por tercera vez nada". El ejército de los Estados Unidos en ese momento tenía solo 107,641 hombres.

Sin embargo, en un año, Estados Unidos reunió un ejército de cinco millones de hombres. Al final de la guerra, las fuerzas armadas estadounidenses fueron un factor decisivo para frenar una ofensiva alemana y poner fin al sangriento estancamiento.

Inicialmente, el presidente Wilson esperaba limitar la contribución de Estados Unidos a suministros, créditos financieros y apoyo moral. Pero a principios de 1917, las fuerzas aliadas estaban al borde del colapso. Diez divisiones del ejército francés habían comenzado a amotinarse. En marzo de 1917, los bolcheviques, que habían tomado el poder en Rusia en noviembre, aceptaron los términos de paz de Alemania y se retiraron de la guerra. Luego, las fuerzas alemanas y austriacas derrotaron a los ejércitos italianos.

Estados Unidos se vio obligado a asumir rápidamente un papel activo en el conflicto. Como paso preliminar, los barcos estadounidenses liberaron a los británicos de la responsabilidad de patrullar el hemisferio occidental, mientras que otra parte de la flota estadounidense se dirigió al Atlántico norte para combatir a los submarinos alemanes.

Para reunir tropas, el presidente Wilson insistió en un reclutamiento militar. Más de 23 millones de hombres se inscribieron durante la Primera Guerra Mundial y 2.810.296 reclutas sirvieron en las fuerzas armadas. Para seleccionar a los oficiales, el ejército lanzó un ambicioso programa de pruebas psicológicas.

En marzo de 1918, los alemanes lanzaron una ofensiva masiva en el frente occidental del valle del río Somme en Francia. Con tropas alemanas apenas a 50 millas de París, el mariscal Ferdinand Foch, el líder del ejército francés, asumió el mando de las fuerzas aliadas. Las tropas de Foch, con la ayuda de 85.000 soldados estadounidenses, lanzaron una furiosa contraofensiva. A finales de octubre, el contraataque hizo retroceder al ejército alemán a la frontera belga.

La entrada estadounidense en la guerra superó rápidamente la ventaja numérica del ejército alemán. En junio de 1918, unos 279.000 soldados estadounidenses cruzaron el Atlántico en julio, más de 300.000 en agosto, 286.000 más. En total, 1,5 millones de soldados estadounidenses llegaron a Europa durante los últimos seis meses de la guerra. Al final del conflicto, los aliados podrían desplegar 600.000 hombres más que los alemanes. La afluencia de fuerzas estadounidenses llevó al Imperio Austro-Húngaro a pedir la paz, a Turquía y Bulgaria a dejar de luchar y a Alemania a solicitar un armisticio.


Quién es quién - Ferdinand Foch

Ferdinand Foch (1851-1929) nació el 2 de octubre de 1851 en Tarbes, hijo de un funcionario. Decidió convertirse en soldado a una edad temprana, y se unió al ejército en 1871, donde sirvió en la guerra franco-prusiana de 1870-71.

Foch, que se matriculó en el colegio militar francés, Ecole de Guerre, resultó tan impresionante que le pidieron que permaneciera como profesor. Sus conferencias allí fueron publicadas como Los principios de la guerra y De la Conduite de la Guerre. Foch se desempeñó además en la Ecole de Guerre de 1907 a 1911 como director.

With the onset of war Foch was given command of the Ninth Army during the Battle of the Marne following crucial early successes in Nancy at the Marne he led the French counter-attack. He was subsequently promoted and given command of the Northern Army on the Western Front in October 1914. In this position he saw service during the Somme offensive in 1916 (and for which he was sacrificed as a French scapegoat, banished for a while to the Italian front).

With the arrival of the hero of Verdun, General Philippe Petain, replacing Robert Nivelle, Foch was recalled from relative obscurity and made Chief of the General Staff in 1918.

Following intense persuasion and negotiation from Georges Clemenceau, the French prime minister, Foch was given overall control of the Allied forces in March 1918, serving as Allied Supreme Commander, in which role he frequently conflicted with Pershing over the disposition of U.S. forces.

Foch stopped the advance of the German forces during the great push of Spring 1918 at the Second Battle of Marne in July 1918, mounting the counter-attack that turned the tide of the war. Foch accepted the German surrender in November 1918. Earlier this year, in July, Foch was made Marshal of France.

Following the conclusion of the war Foch played a major advisory role at the Paris Peace Conference.

Ferdinand Foch died in Paris on 20 March 1929.

Click here to read Pershing's official reaction to news of Foch's appointment as supreme commander. Click here to read Foch's address of 4 July 1918 detailing his confidence at Allied prospects for victory. Click here to read Foch's final telegram to Allied Army Commanders-in-Chief, dated 9 November 1918, in which he urged co-ordinated action to achieve a complete military victory.

Saturday, 22 August, 2009 Michael Duffy

"Eggs-a-cook" were boiled eggs sold by Arab street vendors. It was later used by Anzac soldiers when going over the top.

- Did you know?


Ferdinand Foch (1851-1929) – Brief Profile & History

Ferdinand Foch French Marshal commanded the army that stopped the German offensive along the Marne River in 1914 and later planned and led the final Allied offensive that gained victory on the Western Front during World War I. Both praised and criticized for his aggressive style, which resulted in batdefield victories at the heavy cost of friendly casualties, the French general gained fame for his ability to motivate his troops and maintain the spirit of those back home.

Foch did not experience combat until late in his career, after he had already achieved the rank of general officer. Born the son of a civil servant in Tarbes on October 2, 1851, Foch enlisted in the French infantry in 1870 but saw no action in the Franco-Prussian War. The following year, he entered the military academy at Nancy and received a commission in the artillery in 1873.

While his contemporaries made their reputations and rank in the various conflicts throughout the French colonies, Foch re¬mained in France, a student and teacher of military theory and tactics. In 1885, Foch joined the faculty of the French military academy Ecole de Guerre as a lecturer of military history and in 1908 became the school&rsquos director. Foch, a great admirer and sup¬porter of KARL VON CLAUSEWITZ [21], further established himself as a student of the art of war with his 1903 publication of Principes de la Guerre.

Foch&rsquos book centered on the tactics and strategy that would prevail in his future field commands. He advocated that the key to victory lay in &ldquothe will to conquer&rdquo by the soldiers and their lead¬ers. In addition to the elan of the fighting men, Foch emphasized detailed planning and the maximum exploitation of firepower and terrain. According to Foch, defense should only be preparatory to resuming the attack. His doctrine of &ldquoVoffensive a I&rsquooutrance&rdquo (outra¬geous or to-the-death offensive) stressed the need to attack at all costs, without consideration of alternatives or casualties. According to Foch, -offensive is the law of war. The great captain is one who can transmit this idea to his men.&rdquo

At the outbreak of World War I, Foch saw his first combat at the age of sixty-one, when he commanded the French XX Corps. On August 8, 1914, the Germans attacked the corps in an attempt to capture Nancy. Initially driven back, Foch rallied his men and conducted a counter-attack. He exercised his philosophy of con-ducting warfare by stating, &ldquoMy left yields my right is broken through my center is disintegrating situation is excellent I am attacking.&rdquo

Foch&rsquos counterattack, although causing mass casualties, gained victory and saved Nancy. Two months later, Foch, promoted to command the Ninth Army, stopped the German advance against Paris along the Marne River. His success brought him the ap¬pointment to coordinate the Allied Armies of the North, com¬posed of French, British, and Belgian divisions. While he had no direct command authority over the non-French forces, Foch did control all of the reserve forces composed of French units. Su

Although Foch&rsquos leadership of the Allied army proved successful, his continued strategy, resulting in massive casualties, angered both Allied and French commanders. After the huge losses during the Battle of the Somme in 1916 in which Allied casualties totaled more than six hundred thousand men, Foch was transferred to a position of lesser authority and for the next two years occupied a minor advisory position.

In March 1918 the Germans began another offensive that drove the Allies back from their trenches and threatened Paris. On April 3, Foch, with support of the British and the newly arriving Americans, assumed command of the Allies. He immediately reor¬ganized the units at the front and planned to regain the offensive.

Foch had learned earlier in the war about bitter battles and their massive casualties and now planned his offensive accordingly. Instead of assaulting the German strength, Foch, elevated to field marshal in August, aimed his strikes against the rail lines bringing supplies to the frondine German troops. When he had these lo¬gistic lines cut, requiring the Germans to retreat, Foch ordered an aggressive pursuit. By November, the Allies forced the Germans to seek an armistice.

Following the war, both the Poles and the British honored Foch as a field marshal within their own forces. He died in Paris, at age seventy-seven, on March 20, 1929, and was interred in Les Invalides along with NAPOLEON I and HENRI DE LA TOUR D&rsquoAUVERGNE DE TURENNE.

Despite the number of casualties his units sustained, no one can dispute Foch&rsquos influence on the outcome of World War I. He produced victory in a style of warfare that was extremely cosdy. Fu-ture commanders heeded the lessons of World War I and never again committed their armies to the bloodbath known as static trench warfare. But Foch was a man and general of his times, and even the opponents of his tactics recognized his abilities in blunt¬ing the initial German offensives and in ultimately defeating them altogether.

The British later erected a statue of Foch outside London&rsquos Victoria Station, from which many of their soldiers departed for the front. On the base of the statue is a quote from Foch: &ldquoI am conscious of serving Britain as I served my own country.&rdquo


It is one of the most famous sentences of the twentieth century. Marshal Foch on being told of the final conditions of the Paris Peace Conference stated: ‘This is not a peace treaty, it is an armistice for twenty years’ (Ce n’est pas une paix, c’est un armistice de vingt ans). los Oxford Dictionary of Quotations assigns it to Paul Reynaud’s Mémoires published in English in 1963 (and in French in 1960). Foch’s quotation certainly has the best kind of wisdom: but is it genuine? Beach wonders because he can find nothing prior to Paul Reynaud. However, he did come across this cute little story from October 1939, at a date, of course, when Britain and France were, again, in a life and death struggle with Germany, when there was still reason for cautious optimism.

During the luncheon, writes a British United Press correspondent, an officer told me an incident related to him by one of Marshall Foch’s aides. While the Allied armies in November 1918, were poised awaiting the command to advance into Germany if the German plenipotentiaries refused to sign, Foch paced up and down. Finally came word that the Germans had agreed. Foch turned to his aides saying, ‘Let the armies stand at rest. The war is postponed for twenty years.’

Leeds Mercury (18 Oct 1939, 3

There are two obvious ways of dealing with this tale. First, Foch had an obsession about the refusal of the Allied leadership to ‘do in’ Germany once and for all and this was repeated endlessly in different forms: the twenty year armistice or the twenty year rest are really just part of the same tendency. The second possibility is that the luncheon story is the original (be it genuine or invented) and this story got polished through the Second World War and had reached a more perfect form by the later 1940s when Reynaud heard it. Certainly the twenty-year armistice is the more effective version.

Can anyone help with this quotation? Drbeachcombing At yahoo dot com

SJ writes in, 31 Jul 2016: You wrote Monday about the well-known comment attributed to Marshal Foch about the treaty of Versailles (1919). It happens I have with me a book written by one Commandant Charles Bugnet who was Foch’s aide-de-camp entitled En écoutant le maréchal Foch (Listening Marshal Foch) published in 1929. Based on this book, it seems the story of the comment as traditionally told is wrong:

– first, Bugnet doesn’t mention it

– second, the 28th of June 1919 Foch was in Kreuznach (today Bad Kreuznach https://en.wikipedia.org/wiki/Bad_Kreuznach), a kind of German Vichy (I mean a spa town with a lot of hotels) which had become in 1919 the headquarters of the Armée du Rhin (the French occupation army of Rhineland) – a way to show his displeasure with a treaty he refused to sign as France didn’t annex Rhineland as he wanted

– third, there is no way Foch told it the 11th of November 1918 as that day he got what he wanted: the French Army all along the Rhine.

However, the sentence captures well what Foch thought: the quotations made by Bugnet show Foch believing France had squandered her victory and the author wrote without precision that Foch was “one of the first to criticize the treaty”. So, we may imagine a conversation between Foch and Weygand – not necessarily in June 1919- and Weygand reporting it in the 1930’s when speaking with French politicians. Or it was his way to summarise Foch’s sayings.

Frank P. writes 30 Dec 2017: I read with interest your blog entry (11 July 2016) regarding the widely-quoted prophetic remark attributed to Ferdinand Foch after the end of the First World War. Like you, I was hoping to verify this quotation, and cannot entirely do so. However, I can provide an earlier source than Paul Reynaud’s 1963 memoir for the “twenty-year armistice” wording. It is quoted in Winston Churchill’s History of the Second World War, volume 1, The Gathering Storm (1st ed., Cassell & Co, 1948), page 7. He describes how Foch, following the Armistice in 1918, was deeply unhappy that Germany was to be left largely intact, and that the French frontier would not be extended to enable a defensive position on the west bank of the Rhine. Churchill then writes: “When Marshal Foch heard of the signing of the Peace Treaty of Versailles he observed with singular accuracy: ‘This is not Peace. It is an Armistice for twenty years.’ ” He does not, unfortunately, provide any provenance for this remark, whether he or someone else heard it directly, nor where or exactly on what date it was supposedly uttered. But it shows that this form of words, extremely close to the way Reynaud would record it later, was current in 1948.

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