Playa de utah

Utah Beach fue la más al oeste de las cinco playas designadas para el desembarco del Día D en junio de 1944. Ubicada en la base de la Península de Cotentin, fue agregada por el General Dwight Eisenhower al plan original del Día D para asegurar la captura temprana de El puerto vital de Cherburgo, al norte de la península. Eisenhower se dio cuenta de que el avance aliado en toda Europa occidental requeriría grandes cantidades de equipo y que el único puerto importante que podría manejar esto en las etapas iniciales de la guerra fue en Cherburgo.

El objetivo 'Utah Beach' tenía aproximadamente tres millas de ancho. Gran parte estaba compuesta por dunas arenosas y las fortificaciones alemanas aquí eran débiles en comparación con las de Omaha Beach. La tierra detrás de la playa objetivo se inundó fácilmente con esclusas y se supone que los alemanes creían que el área no necesitaba tener demasiada defensa, ya que su defensa principal sería inundar la región cuando los Aliados atacaran allí. Solo había cuatro vías principales fuera del área de la playa y las inundaciones habrían restringido severamente cualquier forma de movimiento, pero especialmente la de los vehículos. La ciudad principal más cercana para los Aliados era Carentan, al sudoeste de la playa. A través de Carentan corría una carretera principal hacia el este hacia Bayeaux, que uniría a los Aliados que desembarcaron en Utah con los Aliados en Omaha y con Gold, Juno y Sword. Este mismo camino corría hacia el noroeste desde Carentan hasta Valognes. Cherburgo estaba a solo 13 millas de Valognes.

El aterrizaje en Utah estaba programado para las 06.30 y la fuerza aliada provenía de la 4ta División de Infantería de los Estados Unidos. El plan para Utah incluyó una caída aerotransportada por las divisiones aerotransportadas 82 y 101 de los EE. UU. En varios puntos de dos a cinco millas tierra adentro de la playa. Los que aterrizaran en la playa tenían previsto unirse con los paracaidistas lo antes posible. Los paracaidistas fueron lanzados principalmente para asegurar la carretera principal de Valognes a Carentan y causar un caos general cuando cayeron por la noche a la 01.30. Los comandantes alemanes no sabían si eran un señuelo para un ataque principal en otro lugar o la fuerza de ataque principal en el área. Por esta razón, los alemanes no sabían qué fuerzas desplegar contra los días 82 y 101: tal caos e incertidumbre eran perfectos para los Aliados y precisamente por qué se lanzaron los paracaidistas.

La caída en el aire funcionó bien. El desembarco en el mar no salió según lo planeado, aunque irónicamente, una batalla contra la Naturaleza sería de gran valor para los Aliados. Las fuertes corrientes significaron que las lanchas de desembarco fueron sacadas de sus objetivos previstos en la playa. Aterrizaron en la playa, pero a 2000 metros de distancia de su objetivo principal de aterrizaje. Irónicamente, esta fue una de las áreas menos defendidas a lo largo de toda la playa y las bajas cuando los estadounidenses llegaron a tierra fueron mínimas en comparación con Omaha. El comandante estadounidense de mayor rango en la playa, el general de brigada Theodore Roosevelt, dijo a sus hombres que "¡Comenzaremos la guerra desde aquí!" Y ordenó un avance. Para el mediodía, los hombres de la 4ta Infantería de los EE. UU. Se habían reunido con los hombres de la unidad aérea número 101. La oposición alemana fue rápidamente tratada. Al final del día, los estadounidenses habían avanzado unas cuatro millas tierra adentro y estaban a una milla de la 82 en St. Mère-Eglise, a unas seis millas al norte de Carentan.

En el primer día completo del aterrizaje en Utah, 20,000 hombres habían sido desembarcados y 1,700 vehículos militares. Las bajas fueron menos de 300 hombres. Aunque la guerra en la península de Cotentin aún no había terminado, los logros en Utah fueron inmensos, incluso si la naturaleza había ayudado.

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